Найінноваційніші стартапи Європи включають ремінь, який підкаже, куди йти, модульні сонячні панелі в стилі лего та розумні хімікати, що дають дереву друге життя. Але компанії-єдинороги в Європі зустрічаються рідко: компанія EURACTIV вирушила до Будапешта, щоб дізнатися, що робить ЄС для того, щоб їх побільшало.

Єдинороги рідкісні, але вони існують. У них немає спіралеподібних рогів або райдужних грив, але вони є діловими підприємствами, які швидко досягають вартості понад 1 мільярд доларів, зазвичай менш ніж за кілька років. Деякі імена включають Airbnb, Uber та Dropbox.

Вони можуть зруйнувати цілі галузі, статистично рідкісні (менше 300 з 2003 р.) і більше американських (148) чи китайських (69). То де ж європейські єдинороги?

У Будапешті на церемонії нагородження Європейського інституту інновацій та технологій (EIT) зібралося чимало наслідувачів-однорогів.

Цей менш відомий орган ЄС було створено у 2008 році для стимулювання інновацій та підприємництва у всьому блоці. Їхня місія полягає в тому, щоб подолати розрив між академічними колами та промисловістю та створити сприятливе середовище, в якому можуть зростати найперспективніші європейські компанії.

Його флагманською програмою є схема нагородження EIT, яка щороку обирає найуспішніші європейські стартапи та нагороджує їх грошовими призами та славою, сподіваючись, що вони виростуть у повноцінних єдинорогів.

Призи невеликі – від €15 000 до €50 000. Але вони можуть мати велике значення для вчених та підприємців-початківців, які прагнуть створити компанію.

Інновація (також) жіноча

2017 року номінантами премії стали вісім жінок-підприємців (з 20), що на 22% більше, ніж минулого року. Жінки недостатньо представлені у предметах STEM (наука, технологія, інженерія та математика), тому що образ більшості занять STEM не є гендерно-нейтральним.

Ідея вченого часто асоціюється з людьми у білих халатах у лабораторіях, але це дуже творчий процес, за словами лауреата премії EIT Флоренса Гшвенда. “Я зрозуміла, що не хочу бути кимось, хто виконує однакову роботу”, – сказала вона.

Флоренс, володарка докторського ступеня хімії, запатентувала хімічний процес переробки деревних відходів. Європа виробляє близько 70 мільйонів тонн деревних відходів на рік, половина з яких потрапляє на звалища, часто забруднюючи довкілля важкими металами із залишків фарби.

Її недорогий процес очищає та поділяє компоненти деревини, які потім можна використовувати для виробництва стійкого біопалива та інших матеріалів. І це майже нейтральний вуглець, тому що він використовує один із перероблених компонентів деревини (лігнін) як джерело енергії.

Її продукт використовує невикористаний ресурс для виробництва енергії у чистому циклі: «Оскільки ми використовуємо відходи сировини, наш вуглецевий баланс дійсно хороший, поки ми не збільшуємо відвантаження деревних відходів. Ми хочемо переконатися, що деревина обробляється якомога локальніше».

Соцмережі можуть бути прибутковими

Загальною рисою цих наслідувачів-єдинорогів є їхня залученість: вони хочуть використати потенціал інновацій та бізнесу для вирішення величезних екологічних та соціальних проблем. Це те, що Сітен Мандалія, генеральний директор Solaris, робить із автономними сонячними технологіями.

Solaris хоче задовольнити потреби в енергії 1,2 мільярда людей, які живуть поза мережею, надавши модульні сонячні панелі. Вони об’єднали це модульне обладнання з системами оплати в міру використання, що дозволило клієнтам модернізувати їх відповідно до своїх потреб.

Використання сонячної енергії в країнах, що розвиваються, не є чимось новим: великі дослідження вивчали, як доступ до електрики надає прямий позитивний вплив на освіту.

«Що ми зробили, то це зробили його модульним і платіть у міру використання. Клієнт може збільшити свої сонячні панелі та ємність акумуляторів. Вони можуть живити будь-що, від ноутбука до холодильника», — сказав Мандалія, дозволяючи людям розпочинати малий бізнес.

Solaris співпрацює з Microsoft, щоб надати своїм клієнтам доступ до Інтернету. І вже одержує прибуток.

“Я хочу довести, що бізнес, який є соціальним, може бути таким же прибутковим і привабливим для всіх типів інвесторів”, – сказав Мандалія.

Navracsics: Освітня політика – це економічна політика завтрашнього дня

Європейські школи майбутнього мають бути орієнтовані на навички. За словами комісара ЄС з питань освіти Тібора Навраксиса, зіткнувшись із падінням витрат на освіту, держави-члени повинні зосередитися на цілях своєї політики в галузі освіти, щоб забезпечити повернення інвестицій.

Від досліджень до ринку

Ділові підприємства, представлені на церемонії вручення нагород EIT, мали ще дещо спільне: майже всі вони були побічними продуктами університетських лабораторій та дослідницьких проектів.

FeelSpace – це навігаційний пояс, який нагадує вам напрямок за допомогою вібрації. Він може вказувати на північ або, підключаючись до спеціально розроблених програм, направляти вас до перукаря, залишаючи ваші руки та очі вільними.

Продукт, вже представлений на ринку, є величезною перевагою для 30 мільйонів сліпих і слабозорих жителів Європи, а також для велосипедистів.

Але спочатку дослідницька група Джулії Вах просто прагнула дати людям почуття Півночі, як у деяких птахів.

Коли учасникам дослідження так сподобався пояс, що вони захотіли його купити, Джулія побачила можливість для комерційного підприємства.

Нагороди EIT присуджуються за інновації та підприємництво у конкретних галузях досліджень — нині клімат, енергетика, сировина, виробництво, міська мобільність, а останнім часом продукти харчування. Але директор EIT Мартін Керн має плани розширити роботу EIT у галузі води, безпеки, міграції та інтеграції, а також творчих галузей.

Він також розширить свою діяльність по всьому блоку: «Географічно багато заходів EIT були зосереджені навколо центрів передового досвіду, але хочемо мати загальноєвропейську схему. Зробити послуги EIT доступними по всій Європі», – сказав Керн.

За оцінками Керна, з моменту створення EIT у 2008 році 300 стартапів отримали нагороду, а понад 800 отримали підтримку мережі з 1000 партнерів з академічних кіл та ділового світу.

«EIT – це висновок ідей, продуктів та послуг на ринок. Він виконує те, для чого було створено, та змінює обличчя інноваційної Європи».