Королева Єлизавета, яка керувала монархом Великобританії найдовше і номінальним главою країни протягом семи десятиліть, померла у своєму будинку в Шотландії у віці 96 років у четвер (8 вересня).

«Королева мирно померла сьогодні вдень у Балморалі», — йдеться у заяві Букінгемського палацу. “Король і королева-консорт залишаться в Балморалі сьогодні ввечері і повернуться в Лондон завтра”.

73-річний старший син Єлизавети Чарльз автоматично стає королем Сполученого Королівства та главою 14 інших королівств, включаючи Австралію, Канаду та Нову Зеландію. Його дружина Камілла стає королевою-консортом.

Новини про те, що здоров’я королеви погіршується, з’явилися незабаром після полудня у четвер, коли її лікарі сказали, що вона перебуває під медичним наглядом, що спонукало її сім’ю поспішити, щоб бути поряд з нею у її шотландському будинку Балморал.

З кінця минулого року королева страждала від того, що Букінгемський палац назвав «епізодичними проблемами з пересуванням», що змушувало її відмовлятися майже від усіх публічних заходів.

Її останній публічний захід відбувся лише у вівторок, коли вона призначила Ліз Трасс прем’єр-міністром – її 15-й прем’єр-міністр.

У її палацах та урядових будівлях по всьому Лондону були приспущені прапори.

Королева Єлизавета II, яка також була найстарішим і найдовше займала посаду глави держави у світі, зійшла на престол після смерті свого батька короля Георга VI 6 лютого 1952 року, коли їй було всього 25 років.

Коронований

Вона була коронована у червні наступного року. Перша телевізійна коронація була передчуттям нового світу, в якому життя членів королівської сім’ї мало стати предметом дедалі більш пильної уваги засобів масової інформації.

«Я щиро поклявся служити вам, як багато хто з вас присягнув мені. Все своє життя і всім серцем я прагну бути гідною вашої довіри», — сказала вона у зверненні до своїх підданих у день своєї коронації.

Єлизавета стала монархом у той час, коли Британія все ще зберігала більшу частину своєї старої імперії. Він виник після руйнівних наслідків Другої світової війни, коли нормування продуктів харчування все ще діяло, а класи та привілеї все ще домінували у суспільстві.

У той час прем’єр-міністром Великобританії був Уїнстон Черчілль, Радянським Союзом керував Йосип Сталін, і вирувала війна в Кореї.

У наступні десятиліття Єлизавета стала свідком масових політичних змін та соціальних потрясінь як вдома, так і за кордоном. Негаразди її власної родини, насамперед розлучення Чарльза та його покійної першої дружини Діани, розігралися на очах у публіки.

Залишаючись неминущим символом стабільності та наступності для британців у часи відносного занепаду національної економіки, Єлизавета також намагалася пристосувати стародавній інститут монархії до вимог сучасної доби.

“Їй вдалося модернізувати та розвинути монархію, як нікому іншому”, – сказав її онук принц Вільям, який зараз є спадкоємцем престолу, у документальному фільмі 2012 року.

Рекорди

Єлизавета була 40-м монархом у королівській лінії, яка сходить до нормандського короля Вільгельма Завойовника, який претендував на англійський престол у 1066 році після перемоги над англосаксонським правителем Гарольдом II у битві при Гастінгсі.

Її довге правління означало, що вона неодноразово била рекорди британських правителів. Коли вона перевершила 63 роки, які провела на троні її прапрабабуся королева Вікторія, вона сказала, що це не та віха, якої вона коли-небудь прагнула.

«Довге життя неминуче може пройти повз багато віх — моя власна не виняток», — сказала вона.

Її шлюб із принцом Філіпом тривав 73 роки, до його смерті у квітні 2021 року, і у них народилося четверо дітей: Чарльз, Анна, Ендрю та Едвард.

Вона ніколи не давала інтерв’ю засобам масової інформації, і критики говорили, що вона справляла враження відстороненої та відчуженої.

Але для переважної більшості її підданих, для яких вона була єдиним монархом, якого вони знали, вона була фігурою, що викликала повагу та захоплення. Її смерть знаменує собою кінець цілої доби.

«У своїх громадських обов’язках вона була самовідданою та мудрою, з дивовижною щедрістю духу. Ось як вона жила – і так вона керувала», – сказав колишній прем’єр-міністр Джон Мейджор.

«Для мільйонів людей — у Співдружності та в усьому світі — вона уособлювала серце та душу нашої нації, нею захоплювалися та поважали у всьому світі».

Опитування громадської думки показали, що Чарльз не має такого ж рівня підтримки, і є припущення, що втрата Єлизавети може викликати зростання республіканських настроїв, особливо в інших сферах.

«Я думаю, що це буде величезним шоком для всіх, набагато більшим, ніж вони думають. Я не знаю, чи буде перебільшенням думати, що станеться якийсь майже загальнонаціональний нервовий зрив», – сказав королівський історик Х’юго Вікерс.

Він сказав, що з її правлінням навряд чи можна буде змагатися.

«Я думаю, якщо чесно, якби ми жили 1000 років, ми ніколи більше не побачили б нічого подібного».

На момент її смерті королева була главою держави не лише Сполученого Королівства, а й Австралії, Багамських островів, Беліза, Канади, Гренади, Ямайки, Нової Зеландії, Папуа-Нової Гвінеї, Сент-Люсії, Сент-Кітса та Невісу, Тувалу, Соломона. острови, Сент-Вінсент та Гренадини, Антигуа та Барбуда.