Зі смертю своєї матері, королеви Єлизавети, у четвер (8 вересня) принц Чарльз, нарешті, став королем Сполученого Королівства та 14 інших королівств, поклавши край більш ніж 70-річному очікуванню — найдовшому спадкоємцю в британській історії.

Роль буде складною. Його покійна мати була надзвичайно популярна і шанована, але вона залишає королівську родину, репутація якої була заплямована, а стосунки натягнуті, в тому числі через звинувачення в расизмі на адресу чиновників Букінгемського палацу.

Чарльз протистоїть цим викликам у віці 73 років, найстаршому монарху, що зайняв трон у родоводі, що налічує 1000 років, зі своєю другою дружиною Каміллою, яка досі поділяє громадську думку, на його боці.

Для недоброзичливців новий король слабкий, пихатий, заважає і погано пристосований для ролі суверена.

Його висміювали за те, що він розмовляв з рослинами і одержимий архітектурою та навколишнім середовищем, і його довго асоціюватимуть з його невдалим першим шлюбом із покійною принцесою Діаною.

Прихильники кажуть, що це спотворення його хорошої роботи, що його просто неправильно розуміють і що в таких галузях, як зміна клімату, він випередив свій час.

Вони стверджують, що він вдумливий і турбується про своїх побратимів-британців з усіх угруповань і верств суспільства. Його благодійна організація Prince’s Trust допомогла понад мільйону безробітних та знедолених молодих людей з моменту її створення майже 50 років тому.

«Проблема в тому, що ви у безвихідній ситуації. Якщо ви взагалі нічого не робитимете… вони скаржатимуться на це», — сказав якось Чарльз у телевізійному документальному фільмі. «Якщо ви спробуєте застрягти, зробіть щось, щоб допомогти, вони також скаржаться».

Протягом усього свого життя Чарльз був затиснутий між монархією, що модернізується, намагаючись знайти своє місце в швидко мінливому і більш егалітарному суспільстві, зберігаючи при цьому традиції, які надають інституту його зачарування.

Цю напругу можна побачити у житті його власних синів.

Старший, 40-річний Вільям, тепер сам спадкоємець, веде життя, яке складається з традиційних обов’язків, благодійної діяльності та військового видовища.

Молодший син Гаррі, 37 років, живе за межами Лос-Анджелеса зі своєю дружиною, колишньою американською актрисою Меган, та сім’єю, створюючи нову кар’єру, що більше відповідає Голлівуду, ніж Букінгемському палацу.

Брати, які колись дуже близькі, зараз майже не розмовляють.

Виховання

З самого народження готувався стати королем, Чарльз Філіпп Артур Джордж народився в Букінгемському палаці 14 листопада 1948 року, на 12-му році правління свого діда, короля Георга VI.

Коли йому було лише 3 роки, коли він став спадкоємцем після того, як його мати стала королевою у 1952 році, виховання Чарльза завжди відрізнялося від виховання попередніх майбутніх монархів.

На відміну від попередників, які здобули освіту у приватних репетиторів, Чарльз пішов до школи Hill House у Західному Лондоні, перш ніж стати пансіонером у Cheam School у Беркширі, яку відвідував його батько, принц Філіп, і де він пізніше був старостою.

Потім його відправили до Гордонстоуна, суворої школи-інтернату в Шотландії, де також навчався Філіп. Він описав своє перебування там як пекло: він був самотній і з нього знущалися. “Тюремний термін”, – сказав він. «Кольдиць у кілтах».

Знову порушивши традицію, він вирушив до Трініті-коледжу в Кембриджі, щоб вивчати археологію, фізичну та соціальну антропологію, але пізніше переключився на історію.

Під час навчання він був офіційно коронований як принц Уельський, титул, який традиційно належав спадкоємцю престолу, на урочистій церемонії 1969 року, провівши дев’ять тижнів у валлійському університеті, де, за його словами, майже щодня стикався з протестами націоналістів.

Наступного року він став першим британським спадкоємцем, який отримав ступінь.

Як і багато членів королівської родини до нього, він приєднався до збройних сил, спочатку в Королівські військово-повітряні сили в 1971 році, а потім у військово-морський флот, піднявшись службовими сходами до командування тральщиком HMS Bronington, перш ніж закінчити дійсну службу в 1976 року.

Будучи молодим принцом, він вирізнявся спортивною статурою, любив кататися на лижах, займатися серфінгом і пірнати з аквалангом. Він був затятим гравцем у поло, а також брав участь як жокей у низці змагань.

У 1979 році його двоюрідний дід лорд Маунтбеттен, якого він назвав «дідом, якого в мене ніколи не було», був убитий внаслідок бомбардування Ірландською республіканською армією (ІРА), і ця втрата глибоко вразила його.

“Здавалося, що основа всього, чим ми дорожили в житті, була непоправно розірвана”, – сказав він пізніше.

Пішовши з військово-морського флоту в 1976 році, він шукав роль у громадському житті, оскільки у спадкоємця не було чіткої конституційної роботи, говорячи, що він повинен «вигадувати її під час справи».

«Ось що робить його таким цікавим, складним і, звичайно ж, складним», — сказав він про свою роль у документальному фільмі, присвяченому його 70-річчю.

Діана

Однак для багатьох у Британії та за її межами Чарльз завжди асоціюватиметься з його приреченим шлюбом з леді Діаною Спенсер і романом з Каміллою Паркер Боулз, коханням всього його життя.

Коли він і Діана одружилися в 1981 перед глобальною телеаудиторією в 750 мільйонів чоловік, його наречена здавалася ідеальним вибором.

Спочатку все здавалося добре, і сини Вільям та Гаррі народилися у 1982 та 1984 роках відповідно. Але за лаштунками у шлюбу були проблеми, і Діана звинуватила Каміллу у його можливому розпаді 1992 року, сказавши в телеінтерв’ю: «У цьому шлюбі нас було троє».

Чарльз сказав, що залишався вірним, «поки він (шлюб) не був безповоротно зруйнований». Пара розлучилася 1996 року.

Коли Діана загинула в автокатастрофі в Парижі в 1997 році, в пресі вибухнули запеклі виливання проти нього і Камілли, і його громадська популярність пішла на спад.

Через десятиліття його становище покращало, хоча він залишався менш популярним, ніж його мати. У 2005 році він, нарешті, одружився з Камілле, яка опинилася в центрі уваги громадськості, щоб завоювати більше визнання та похвалу за її спокійний стиль.

Проте тінь Діани залишається і її життя продовжує захоплювати публіку. В останні роки вона була героєм великого фільму та бродвейського мюзиклу, а стосунки пари були у центрі популярної драми Netflix «Корона».

Неповагу ЗМІ

Оскільки таблоїди уважно вивчають його відносини, не дивно, що його відносини зі ЗМІ часто були запальними, і він не приховував своєї зневаги до папараці.

«Насправді я не дуже хороший у тому, щоб бути мавпою, яка виступає. Я думаю, що я досить закрита людина. Я не готовий просто виступати, коли вони хочуть, щоб я виступав», – сказав він 1994 року.

Під час фотосесії під час лижної відпустки у 2005 році було чути, як він назвав ЗМІ «чортовими людьми» і сказав королівському кореспондентові Бі-бі-сі: «Я ненавиджу цю людину. Він такий страшний».

У той час як ЗМІ хотіли зосередитися на його особистому житті, Чарльз хотів говорити про соціальні та духовні проблеми і ніколи не ухилявся від висловлювання своїх поглядів на питання, близькі його серцю.

Але через такі дії, як створення бренду Duchy Originals для просування органічних продуктів харчування та заява про те, що він розмовляв зі своїми рослинами і тиснув руки деревам, коли садив їх, деякі ЗМІ затаврували його диваком, який хотів би бути фермером, а не принцом.

Його також критикували за прямолінійні погляди на архітектуру, якось він назвав заплановане модерністське розширення лондонської Національної галереї «карбункулом» та звинуватив у «шарлатанстві» за його пропаганду альтернативних ліків.

Біограф Том Бауер сказав, що принц був прихильником таких проблем, як довкілля, але був упертим і не виносив критики.

“Він цілеспрямована людина, яка, безсумнівно, хоче робити добро, але не розуміє, що наслідки багатьох її дій завдають багато неприємностей”, – сказав Бауер.

В останні роки критика ослабла, і газети натомість звернули свій гнів на його сина Гаррі, але вона не зникла.

У червні ЗМІ повідомили, що він був залучений до сварки з урядом через його політику відправлення осіб, які шукають притулку, до Руанди — що, як кажуть, принц назвав «жахливим», що викликало критику з боку міністрів та газет.

“Якщо він не буде дуже обережним, ті, хто не згоден з його провокаційним політичним втручанням, можуть також дійти висновку, що конституційну монархію в Британії більше не варто зберігати”, – йдеться у редакційній статті Daily Mail.

Турбота про людей

Прихильники кажуть, що це показує, що новий король — серйозна людина, яка щиро дбає про свій народ.

Для деяких він відіграє неможливу роль — або його звинувачують у політичному втручанні, якщо він виявляє інтерес до соціальних питань, або він ризикує уславитися зніженим, зніженим принцем.

— Як ти гадаєш, навіщо я все це робив усі ці роки? – сказав він у телеінтерв’ю 2021 року про зміну клімату. «Бо я думав і завжди думав про наступне покоління».

У своїх щоденниках Кріс Маллін, колишній депутат від лівої лейбористської партії, згадував візит до будинку Чарльза в Кларенс-Хаусі, де тодішній принц говорив із політиками про свою благодійну діяльність.

«Розкид їх величезний, але він завжди повертається до однієї й тієї ж точки: молоді, особливо незадоволені, невдачливі і навіть злі», — писав Маллін. «Зізнаюся, я вражений. Він міг розтратити своє життя на ледарство і пустощі».

У 1970-х роках, коли британська економіка перебувала у скрутному становищі, він використав свою вихідну допомогу у розмірі 7400 фунтів стерлінгів для фінансування громадських ініціатив. Пізніше, коли в містах вирували безлади і зростало безробіття, його фонд Prince’s Trust почав допомагати знедоленим молодим людям розпочинати власний бізнес.

«Я був би сліпим ідіотом, якби не звернув уваги на такі речі. Пам’ятаю, я подумав, що впевнений, що можу чимось допомогти», – сказав він.

Щодо його найважливішої мети кампанії — довкілля, — тепер він може втішатися тим, що світові лідери погодилися з його вимогами про те, щоб вони впоралися з кризою, пов’язаною зі зміною клімату.

На конференції Організації Об’єднаних Націй COP26, що відбулася у Великій Британії у 2021 році, президент США Джо Байден похвалив лідерство Чарльза, сказавши йому, що у нього «все вийшло».

Син Чарльза Вільям сказав: “У нього була дуже важка поїздка, і я думаю, що він довів, що набагато випереджає криву”.

Щасливий у своєму саду

Вдалині від королівських обов’язків або кампаній Чарльз найбільше щасливий у саду свого будинку Хайгроув на заході Англії або, як його покійна мати, гуляючи та ловлячи рибу в диких маєтках шотландських будинків королівської родини, де він також малює аквареллю.

Він захоплюється живоплотом і написав дитячу книгу «Старий з Лохнагара». Він також захоплений мистецтвом, особливо творами Шекспіра, опери та Леонарда Коена.

За словами помічників, наодинці він веселий, із «злим почуттям гумору», але також запальний і вимогливий. Вони відкидають звинувачення в тому, що він наполягає на розкоші, хоча кажуть, що він вважає, що має влаштовувати царське шоу, коли цього вимагає ситуація.

Деякі з його близьких говорять, що він добрий і працьовитий, а друзі та вороги говорять про його відданість обов’язку, майже всі дні займаючись своїми паперами до півночі.

«Людина ніколи не зупиняється. Я маю на увазі, коли ми були дітьми, у нього були сумки, сумки та сумки з роботою, які йому просто надсилали з офісу. Ми ледве змогли дістатися його столу, щоб побажати йому добраніч». Вільям сказав у документальному фільмі, присвяченому 70-річчю його батька.

За словами його дружини Камілли, незважаючи на довге очікування престолу, він не часто думав про роботу.

На запитання, чи він говорив про те, щоб бути королем, вона відповіла: «Не дуже, ні. Це просто те, що має статися».

Це почуття, які висловив сам Чарльз.

“На жаль, це відбувається в результаті смерті вашої матері, вашого батька, що, м’яко кажучи, не дуже приємно, тому краще не думати про це занадто багато”, – сказав він у 2010 році.