Поки ЄС стикається з економічними наслідками війни на своїх кордонах, його бюджетна скарбниця порожня. Що можна зробити, щоб вирішити цю проблему, питає Ніку Стефануца.

Ніку Стефанута — депутат Європарламенту від Румунії у групі Renew Europe та співдоповідач бюджету ЄС на 2023 рік.

Коли Європейський парламент призначив мене головним переговорником для переговорів із Радою щодо бюджету на 2023 рік, я думав, що рано чи пізно ми встанемо на ноги як в економічному, так і в соціальному плані.

У міру того, як пандемія COVID-19 почала згасати, доступ до вакцин ставав все більш поширеним, а економіка значною мірою відновлювалася, я вважав, що ми можемо впевнено розпочати перехід до «зелених» та цифрових технологій.

Я ні на мить не усвідомлював, що наступний рік стане ще одним випробуванням для всього світу. І все ж, окрім усіх криз, з якими ми стикалися досі, та інших критичних ситуацій, які будуть, є один важливий аспект, який ми часто не беремо до уваги – бюджет Європейського союзу на 2023 рік. Казначейство ЄС порожнє.

Ви колись замислювалися, чому єдина фінансова допомога, яку Європейський Союз може запропонувати Україні, має бути лише кредитом у розмірі 9 мільярдів євро, а не безоплатними грошима?

Проект бюджету, поданий 7 червня Комісія включила майже 300 мільярдів євро до бюджету ЄС у 2023 році, які підуть на фінансування важливих реформ, таких як зелений та цифровий перехід, охорона здоров’я, молодь, дослідження та МСП. Зокрема, 185,59 млрд євро з 7-річного бюджету ЄС та 113,92 млрд євро у вигляді грантів із фонду ЄС «Наступне покоління».

Вражаючі цифри, але насправді їх недостатньо для нинішньої кризи, оскільки більша частина сум запрограмована заздалегідь, а отже, без урахування інфляції, високих цін на енергоносії та нинішньої війни на кордонах, а то й двох нових країн, яким буде надано статус кандидата, Україна та Молдова.

Наш бюджет у кризі. Варто зазначити, що реалізація фондів згуртування відстає: по-перше, через суттєву затримку, а по-друге, через величезні потреби, викликані війною.

Тому, оскільки ми не маємо необхідних коштів у бюджеті ЄС для допомоги Україні та Молдові, країни-члени повинні надавати її міжурядовими методами, які не перебувають під пильною увагою та контролем парламенту.

В липні, порада перше слово щодо проекту бюджету, поданого Комісією, і виходячи з його позиції, Рада вирішила безпідставно урізати понад 1,6 млрд євро з таких програм, як Horizon Europe, InvestEU, Digital Europe, а також EU4Health.

Ми очікуємо, що лист Комісії з поправками, який має прийти у жовтні цього року, стосуватиметься війни в Україні, енергетичної кризи в рамках плану RepowerEU, а також спільних оборонних закупівель. Тим не менш, ми повинні дивитися на цифри і вони виглядають не дуже добре. І ми розуміємо, що бюджет не може вирішити цієї проблеми.

Інфляція та енергетична криза зачіпають усіх. Без сумніву, ця зима буде важкою, і тому ми повинні використовувати всі наші інструменти, щоб допомогти нашим громадянам та МСП пережити цей період інфляції та різкого зростання рахунків за електроенергію.

Чому маємо бюджетну кризу ЄС?

Чому? Особливо тепер, коли ми маємо фонд ЄС «Наступне покоління»? Громадяни можуть почуватися спантеличеними, і це правильно. Коли в 2020 році обговорювався семирічний бюджет ЄС, ніхто не бачив війни, великої інфляції або високих цін на енергоносії, що наближається до наших кордонів.

Переговори про новий MFF безперечно не враховували пандемію; нам довелося позичати гроші на ринках для ЄС наступного покоління. Під час війни в Україні політика згуртування стала основним інструментом, який допомагає державам-членам ЄС приймати біженців та активувати директиву про тимчасовий захист.

Інфляцію в Європі також підживлює енергетична криза, яка, хоч і знижує залежність від російського газу, ставить Європу в хитке становище і, отже, потребує понад 300 мільярдів євро для подолання цієї кризи, як це представлено Комісією у свою пропозицію RepowerEU. Тим не менш, ми, як і раніше, не отримуємо вигоди від грошей, необхідних для фінансування пріоритету такого високого рівня амбіцій.

З поданням проекту бюджету, поданого Комісією 7 червня, розпочалося обговорення конкретних цифр та рішень. Європейський парламент разом із Радою мають проголосувати до кінця року за бюджет, який дозволить ЄС вирішувати навіть найнагальніші проблеми.

Нинішній проект бюджету не враховує війну в Україні, залежність від російських енергоресурсів та високі ціни.

На жаль, цей проект бюджету виглядав би так само, чи то війна в Україні, чи ні, через жорстку структуру та попереднє програмування фінансування в MFF, що залишає обмежений простір для маневру для сьогодення та майбутньої кризи. Це звичайний бізнес, а не геополітичний чи мирний бюджет.

Комісія зобов’язалася опублікувати восени проект листа з поправками щодо наших пріоритетів. Сказавши це, ми не очікуємо на революційні зміни через загальні рамки.

Бюджет ЄС не завжди може бути перев’язаний миттєвими рішеннями. Проблеми, з якими ми стикаємося, потребують амбітних бюджетних рішень.

Від війни в Україні до зниження залежності від російського газу та нафти, до зростання цін та ризику продовольчої кризи в сусідніх регіонах Союзу, ми повинні забезпечити, щоб Європейський Союз мав можливість швидко відповісти грошима у 2023 році. На карту поставлено саму довіру до ЄС.

Що має статися?

Держави-члени повинні терміново відновити багаторічну фінансову програму. Нині два найважливіші розділи у проекті бюджету, один із яких стосується біженців та міграції, а інший – гуманітарної допомоги третім країнам, порожні.

ЄС насилу бере ту велику роль, яку він має відігравати у забезпеченні миру та безпеки не лише всередині ЄС, а й по сусідству. ЄС є зборами дуже сильних і багатих демократій, але він уразливий для дій інших, якщо вирішить обмежитися виключно внутрішньою політикою.

Це не безпечніше, це не простіше. Навпаки, ЄС стане вічним пожежником, який гасить пожежі, що виникли за межами його кордонів. Демократія має свою ціну, і рахунок такий великий! Наші цінності та принципи не підлягають обговоренню; тому ми маємо підтримувати наших громадян та наших друзів, які зараз борються за виживання демократії та свободи.

Звичайно, наша Палата закликає держави-члени бути на висоті та очікує, що восени реальний проект бюджету враховуватиме вплив агресивної війни в Україні як на ЄС, так і на будь-яких інших зовнішніх акторів. Від міграції до рахунків за енергію, від оборони до гуманітарної допомоги, від зміни клімату до студентської мобільності всі ці великі проблеми мають бути вирішені в бюджеті ЄС на 2023 рік.

Це правда, що кожний євро наближає перемогу. Але це більше, ніж про гроші. Йдеться про авторитет та силу Європи в очах її громадян.