Взявши до заручників банківських службовців під дулом пістолета, щоб повернути заморожені кошти, необхідні їй для лікування раку її сестри, Салі Хафіз звернулася до своїх співвітчизників Лівану.

«Люди вчиняють самогубство», — сказала вона цього тижня місцевому телеканалу про тих, хто, як і вона, за три роки важкої фінансової кризи впав у відчай. «Я їм говорю: не беріть рушницю і не стріляйте в себе. Іди та візьми свої гроші, навіть якщо це буде коштувати тобі життя».

Хафіз була не першою, хто штурмував банк і вимагав свої гроші, але її дії цього тижня привернули увагу громадськості, надихнувши тих, хто розчарувався у державі та фінансових установах, які вони звинувачують у кризі.

У п’ятницю щонайменше ще п’ятеро людей увірвалися до банків з гвинтівками, репліками та дробовиками. Вони зажадали свої гроші у банківських службовців, після чого були взяті під варту на очах у тріумфального натовпу.

«Люди стають дедалі відчайдушнішими, у них все менше шляхів до правосуддя: вони не можуть звернутися до суду, оскільки судді страйкують на невизначений термін. [over pay]і вони не можуть піти до сил безпеки, які знаходяться в кишені наших банків і наших політиків», — сказав Фуад Дебс, співзасновник Спілки вкладників, групи юристів та активістів, які лобіюють права вкладників. — Що вони мають робити?

Дебс, юрист, чия група допомогла подати понад 400 судових позовів від імені вкладників у Лівані, більшість з яких перебувають на розгляді, вважає, що люди мали рацію, взявши справу до своїх рук.

Оскільки її кошти були заморожені протягом останніх двох років, а щомісячні виплати були обмежені сумою, еквівалентною 400 доларам, Хафіз розглядала можливість продажу нирки, щоб сплатити за лікування її сестри від раку. Після штурму відділення банку Blom з іграшковим пістолетом свого племінника вона вийшла з грошима, еквівалентними 13 000 доларів із її 20 000 доларів на депозиті.

Фінансовий крах Лівану, який триває вже третій рік, призвів до того, що три чверті населення опинилися за межею бідності. Минулого місяця Світовий банк опублікував звіт, в якому звинуватив ліванську владу у використанні гігантської фінансової піраміди, яка спричинила «безпрецедентний соціальний та економічний біль». У звіті йдеться, що державні фінанси використовувалися для захоплення державних ресурсів для політичного захисту, створюючи «навмисну» депресію, і додається, що значна частина заощаджень людей була «неправомірно використана та витрачена не за призначенням за останні 30 років».

З того часу Хафіз пішов у бігу. Однак Дебс сказав, що неясно, чи ці пограбування взагалі вважатимуться правопорушенням відповідно до ліванського законодавства. «Ні у кого з цих людей немає наміру заподіяти шкоду, особливо у тих, хто ходить із іграшковим пістолетом, начебто [Hafiz]. Таким чином, вищим покаранням буде штраф у розмірі 200 000 [Lebanese pounds]що еквівалентно 5 доларам за сьогоднішнім курсом чорного ринку».

У серпні чоловікові, який пограбував відділення Федерального банку, перш ніж піти з 35 000 доларів власних грошей, так і не було звинувачено у скоєнні злочину. Іншого чоловіка, заарештованого в січні за «пограбування» філії BBAC за 50 000 доларів готівкою, було звільнено під заставу, еквівалентну приблизно 5 доларам.

Хоча їх широко хвалили люди, чиї кошти було заморожено, банки та співробітники стурбовані небезпечним прецедентом, який вони створюють.

Салі Хафіз, яка відтоді перебуває в бігах, закликає своїх співвітчизників повернути свої гроші з банків © Anwar Amro/AFP/Getty Images

“Всі вони мають бути притягнуті до відповідальності, тому що співробітники банку не несуть відповідальності за цю кризу”, – сказав один із банківських службовців, який працює у відділенні банку Blom у Бейруті, і попросив не називати його імені, побоюючись відплати. «Наразі я більше турбуюся про свою безпеку, коли йду на роботу».

Синдикат банківських службовців у четвер заявив, що вони більше не хочуть бути «цапами-відбувайлами» за наростаючу кризу в Лівані.

«З повним розумінням болю та страждань вкладників ми нагадуємо їм, що ми є одними з них, і те, від чого вони страждають, ми також переживаємо», — йдеться у заяві профспілки.

У п’ятницю Асоціація банків Лівану оголосила триденний страйк, який розпочнеться у понеділок, на знак протесту проти «неодноразових нападів на банки» та їхніх співробітників. Він закликав уряд впоратися із кризою.

Тим часом, керівники банків, за словами трьох банкірів, цього тижня проводили кризові наради, оскільки вони розглядають можливість посилення заходів безпеки.

Деякі також стверджують, що солідарність із грабіжниками недоречна. «Не можна не розуміти їх чи виявляти співчуття, особливо коли вони просять грошей на невідкладні справи, такі як лікування раку. Тут логіка зупиняється і бере гору інстинкт», – сказав Марван Хейреддін, голова Al-Mawarid Bank.

«Але будь-хто, хто заходить у будь-який банк у Лівані і заволодіває будь-якими коштами так, як це зробили ці люди, — вони переходять межу, незалежно від інших вкладників. На мою думку, це несправедливо».

Хейреддін повністю покладає провину на уряд Лівану, який не зміг розробити план порятунку, тоді як Дебс та багато активістів стверджують, що банки однаково замішані.

Делегація МВФ відвідає Бейрут наступного тижня, щоб обговорити банківські реформи, які дозволять вивільнити кредити на суму 3 мільярди доларів. Уряд поки що діє повільно, а аналітики та активісти попереджають, що час для відновлення спливає.

“Ліванські політики, банкіри та їхні союзники саботують всі шанси на одужання і залишають людей вмирати”, – сказав адвокат Дебс. «Це єдина країна у світі, де ви маєте загрожувати банку зброєю, щоб вивести свої власні гроші. В якості [Hafiz] сказав: людям уже нема чого втрачати».