Генеральний секретар Організації Об’єднаних Націй Антоніу Гутерріш заявив у четвер (13 січня), що він візьме участь у відкритті зимових Олімпійських ігор у Пекіні наступного місяця, заявивши, що цей захід «має стати інструментом миру в усьому світі».

Його підтверджена присутність відбувається на тлі дипломатичного бойкоту під керівництвом США на знак протесту проти порушення прав людини у Китаї, до якого приєдналися Австралія, Великобританія, Канада та Японія. Китай заперечує порушення прав та засуджує бойкот як зраду олімпійських принципів.

“Олімпійські ігри – надзвичайно важлива подія, що символізує роль спорту в об’єднанні людей і зміцненні миру”, – сказав Гутерріш журналістам.

“Саме в цьому суворому контексті і без будь-якого політичного виміру я маю намір бути присутнім на відкритті – з цим посланням про те, що Олімпійські ігри повинні бути інструментом миру в усьому світі”, – сказав він.

Правозахисні організації та законодавці США закликали Міжнародний олімпійський комітет відкласти Ігри та перенести їх в інше місце, якщо Китай не припинить те, що Сполучені Штати вважають геноцидом проти етнічних уйгурів та представників інших груп мусульманських меншин.

Зимові Олімпійські ігри заплановані на період із 4 по 20 лютого. Очікується, що до Пекіна приїде кілька світових політиків, за винятком президента Росії Володимира Путіна, який прийняв запрошення свого китайського колеги Сі Цзіньпіна.

Для Китаю церемонія відкриття має велике символічне значення. Якби до бойкоту не приєдналися інші великі західні країни, крім США, Великобританії та Австралії, це вважалося б перемогою Пекіна та поразкою США.

ЄС поки що не має єдиної позиції. Франція висловила намір скоординувати підхід 27 членів ЄС, але спільна позиція є утопічною.

Більшість країн східної частини континенту є учасниками формату 17+1 із Китаєм (хоча Литва нещодавно покинула його, скоротивши число до 16).