міністр фінансів Хорватії Здравко Марич, який йде в бесіді з EURACTIV напередодні своєї останньої зустрічі міністрів фінансів європейських країн в рамках ECOFIN підкреслив, що Хорватія провела серйозну бюджетну консолідацію, щоб відповідати критеріям конвергенції, і що вона продовжить залишатися «конструктивним партнером».

Це був помітно розслаблений та задоволений міністр, який привітав EURACTIV у приміщенні хорватського представництва у Брюсселі у понеділок (11 липня). І неважко зрозуміти чому.

У вівторок Хорватія має отримати від міністрів фінансів ЄС зелене світло на приєднання до євро у січні 2023 року, внаслідок чого загальна кількість держав-членів єврозони сягне двадцяти. Будучи міністром фінансів Хорватії протягом останніх шести з половиною років, Маріч, ймовірно, брав активнішу участь у процесі вступу до євро, ніж будь-який інший хорватський політик.

Євронізована економіка Хорватії

«На самому початку нашого мандату у 2016 році це було визначено як одну з наших стратегічних цілей», – сказав Маріч. “Це був засіб підвищення рівня життя, рівня зайнятості, рівня заробітної плати як нашої кінцевої мети”, – додав він.

Зокрема, міністр фінансів стверджував, що приєднання до євро призведе до зниження валютного ризику, зниження процентних ставок та витрат на фінансування, а також зниження інфляції. Можлива нестача втрати грошового суверенітету, на його думку, була не дуже помітною, оскільки більшість хорватської економіки вже євроалізована.

“Наша фінансова система вже настільки інтегрована в систему Європейського центрального банку (ЄЦБ), що я б сказав, що рівень грошової свободи дуже обмежений”, – сказав Марич EURACTIV, зазначивши, що чотири найбільші комерційні банки в Хорватії були італійськими. і австрійської, і більше половини хорватської торгівлі виражено в євро.

Тому він відхилив критику колишнього прем’єр-міністра Хорватії Ядранки Косор, яка сказала, що Хорватія мала призупинити вступ до євро, щоб уряд міг боротися з економічними проблемами, які чекають попереду.

Марич навіть стверджував, що членство в зоні євро допоможе Хорватії відреагувати, оскільки деякі валютні ризики буде знижено, а вартість державних та приватних позик знизиться.

Німецькі слова застереження

Ще один занепокоєння щодо вступу Хорватії до євро виходить із Берліна, де ультраправий член парламенту Норберт Кляйнвехтер заявив у парламентській дискусії, що Хорватія стане «новою Грецією».

Навіть політики з правоцентристського ХДС та ліберального ВДП, які вітали вступ Хорватії до євро, попереджали про необхідність бюджетної консолідації.

Однак Марич стверджував, що Хорватія добре впоралася з фіскальною консолідацією останніми роками. “З 2017 по 2019 рік у нас навіть був профіцит бюджету”, – сказав він. Він додав, що Хорватія довела, що вона “завжди була конструктивним партнером”.

За його словами, необхідно враховувати деякі хорватські особливості. “Ми досі відчуваємо певні наслідки війни на нашій батьківщині два з половиною десятиліття тому”, – сказав Марич, стверджуючи, що велика кількість ветеранів війни пояснює відносно високий рівень дострокового виходу на пенсію в країні.

Він послався на війну Хорватії 1991-95 років, яка відбулася після того, як Хорватія проголосила незалежність від Югославії.

Політичні чи технічні критерії?

У звіті Європейської комісії про конвергенцію за 2022 рік, який ліг в основу рішення Комісії запропонувати прийняти заявку Хорватії на євро, Хорватія не мала проблем із виконанням більшості критеріїв.

Однак Хорватія відповідала критерію цінової стабільності тільки тому, що Комісія розрахувала його таким чином, що він не включав усі країни, що викликало деякі сумніви в тому, що нібито технічну процедуру прийому Хорватії вплинув політичний вплив на користь приєднання Загреба.

На запитання про те, чи вплинула на цей процес якась політична добра воля з боку інститутів ЄС, Марич відповів туманно, але сказав: «Мені справді треба подякувати всім європейським інститутам. Вони допомагали протягом усього цього процесу, а не лише з погляду відповідності цим критеріям».

У той час як процес конвергенції змусив Хорватію піти шляхом фіскальної консолідації, країна, яка приєдналася до ЄС у 2013 році, трохи вільніше проводитиме свою податково-бюджетну політику, як тільки вона увійде до зони євро. З іншого боку, на нього також безпосередньо вплинуть структурні недоліки єврозони, яка ризикує фрагментуватися під час кризи.

Однак Марич залишався обережним у питанні про те, як можна усунути структурні недоліки єврозони та реформувати її структуру макроекономічного управління. Щодо структурних недоліків, він закликав до завершення банківського союзу. “Це означає, що ми готові і стоятимемо один за одного”, – сказав він.

Щодо реформи фіскальних правил, міністр фінансів Хорватії, схоже, також не став приймати будь-якої сторони в дебатах. Хоча він наголосив на важливості стійкого державного фінансування, він також сказав, що «це в жодному разі не може бути самоціллю».

Останній тиждень на роботі

Марич елегантно ухилився від висловлювання позиції з найбільш спірних питань, які обговорюватимуть міністри фінансів ЄС на сьогоднішній та наступних зустрічах.

Враховуючи похмурі економічні перспективи Європи у світлі російського вторгнення, його досить безтурботна манера поведінки може видатися дивовижною, але це останній тиждень роботи Маріча на цій посаді після виконання гігантського завдання для своєї країни.

Оголосивши минулого тижня про свій вихід з хорватської політики — за його словами, з особистих причин — Марич, можливо, не почувається таким обтяженим, як нині міністри фінансів ЄС, тривожними економічними перспективами.

Міністр фінансів Хорватії залишить уряд

Міністр фінансів Здравко Марич залишить уряд Хорватії з особистих причин, повідомили у вівторок кілька хорватських ЗМІ, хоча цю новину не було офіційно підтверджено.

Večernji List, щорічна газета, що найбільше продається, заявила, що отримала підтвердження від уряду, що Марич, який завершив…

[Edited by Zoran Radosavljevic]