Хорватія відповідає всім економічним критеріям для приєднання до зони євро в січні 2023 року, незважаючи на зростання інфляції, згідно з звітом Комісії ЄС про конвергенцію, який виходить раз на два роки і опублікований у середу (1 червня).

З усіх країн ЄС, які не використовують євро, Хорватія наразі є єдиною, яка відповідає всім критеріям конвергенції, йдеться у звіті Комісії. Таким чином, Комісія пропонує запровадити євро у країні, що зробить це першим розширенням зони євро після Литви у 2015 році.

“Сьогодні Хорватія зробила значний крок до переходу на євро”, – заявила президент Єврокомісії Урсула фон дер Ляйєн, заявивши, що це зміцнить як хорватську економіку, так і сам євро.

Повідомлення було добре сприйнято у Хорватії. «Ми дуже пишаємося цим успіхом і з нетерпінням чекаємо на всі переваги, які це принесе Хорватії, а також розуміємо відповідальність, яку тягне за собою це членство», — сказав керівник Хорватського національного банку Борис Вуйчич.

Кожні два роки Комісія ЄС публікує звіт про конвергенцію, в якому досліджується, чи дотримуються держави ЄС, які не входять до зони євро, критерії конвергенції, визначені в договорах ЄС, а саме стабільність цін, стійкі державні фінанси, довговічність конвергенції та стабільність обмінного курсу.

Державний борг та інфляція

Стійкість державних фінансів вимірюється дефіцитом державного бюджету та державним боргом. Хоча рівень боргу різко зріс до 87% ВВП під час пандемії 2020 року, він упав до 80% 2021 року. Комісія стверджувала, що він іде шляхом зниження.

“Ми досить впевнені у фіскальній траєкторії Хорватії”, – сказав високопоставлений представник ЄС.

З погляду цінової стабільності Хорватія навряд чи виконала цей критерій. Для цього середній рівень інфляції в Хорватії за останній рік не міг перевищувати середній рівень інфляції трьох «найкращих показників» у ЄС на понад 1,5 відсоткових пункти. Це контрольне значення становило 4,9% за рік із квітня 2021 року до квітня 2022 року. Таким чином, середній рівень інфляції в Хорватії, що становив 4,7%, лише трохи залишався нижчим від порогового значення.

Цікаво, що з найнижчими темпами інфляції, Мальта і Португалія, вважалися винятками і тому не включалися до розрахунку еталонного значення. Якби вони були включені, рівень інфляції в Хорватії, можливо, не міг би відповідати необхідним умовам.

«Щодо викидів, важливо, щоб вони застосовувалися розумно та послідовно», — сказав високопосадовець ЄС, заперечуючи проти підозр у тому, що цифри могли бути сфабриковані, щоб сприяти вступу Хорватії до зони євро.

Аргумент чиновника підтверджується тим фактом, що багато попередніх звітів про збіжність також виключали викиди, щоб запобігти спотворенню даних. Проте це показує, що Комісія має певну свободу дій у тому, як вона розраховує дані, які визначають, чи може країна приєднатися до зони євро.

Низькі ризики з боку банківського сектора

Криза євро протягом останнього десятиліття неодноразово демонструвала структурну слабкість зони євро, коли окремі держави-члени відмовляються від грошового суверенітету.

Значний ризик був пов’язаний з так званою згубною петлею суверенних банків, у якій тяжке становище великих національних банків та напруженість у державних фінансах взаємно посилювали один одного, створюючи значний ризик для економіки.

Однак високопосадовець Комісії стверджував, що цей ризик не є дуже актуальним для Хорватії, оскільки в її банківській системі домінують великі банки з інших країн-членів єврозони, а не місцеві гравці.

Незважаючи на загалом позитивне повідомлення Комісії про вступ Хорватії до зони євро, Комісія заявила, що у Хорватії залишаються проблеми, наприклад, щодо якості регулювання та боротьби з корупцією.

Двері відкриті

За виконання всіх критеріїв залишається зробити лише кілька останніх політичних кроків.

Глави держав ЄС мають дати свою політичну згоду на вступ Хорватії до зони євро на саміті наприкінці червня, а Європейський парламент проголосує з цього питання на початку липня. Тільки після цього міністри фінансів ЄС офіційно ухвалять рішення про вступ Хорватії до єврозони в середині липня.

Якщо цим шляхом не буде політичних заминок, хорвати можуть розраховувати на те, що вони почнуть платити в євро з січня 2023 року.

“Практична підготовка до переходу з куни на євро вже йде повним ходом”, – заявив єврокомісар з економіки Паоло Джентилоні.

Стан справ у розширенні єврозони

Євро існує вже понад 20 років, але багато держав-членів ЄС досі не приєдналися до єврозони. У той час як Болгарія і Хорватія незабаром можуть це зробити, інші держави-члени поки що вагаються, здебільшого з економічних та політичних причин.

[Edited by Alice Taylor]