У той час як міністри фінансів ЄС на зустрічі в Брюсселі в понеділок (23 травня) обговорювали плюси та мінуси пропозиції Комісії ЄС про зупинення дії фіскальних правил ЄС ще на рік, організації громадянського суспільства скористалися можливістю поставити під сумнів фіскальні правила більш ґрунтовно.

Раніше у понеділок Комісія запропонувала продовжувати застосовувати загальне застереження щодо звільнення від податкових правил ЄС до кінця 2023 року через економічні наслідки російського вторгнення в Україну.

Загальне застереження про звільнення діяло з початку пандемії у 2020 році. Вона дозволяла державам-членам ЄС ігнорувати обмежувальні правила ЄС щодо дефіциту та боргу та, таким чином, надавати фінансову підтримку громадянам та компаніям під час кризи.

Боргова «залежність»

У той час як міністри фінансів Іспанії та Бельгії привітали пропозицію Комісії, міністр фінансів Німеччини Крістіан Лінднер був більш критичний.

«Для Німеччини все ясно: ми не будемо використовувати загальне застереження щодо звільнення від відповідальності. Ми повернемося до боргового гальма», – сказав він журналістам перед зустріччю міністрів фінансів єврозони у Брюсселі.

“Ми повинні зупинити пристрасть до ще більшої заборгованості”, – сказав Лінднер, стверджуючи, що тепер пріоритетом має бути боротьба з інфляцією. Для цього, за його словами, «ми маємо відмовитися від нашої експансіоністської фіскальної політики та від боргів, щоб центральний банк мав простір для боротьби з інфляцією власними коштами.

Як саме центральний банк має боротися з інфляцією, залишається незрозумілим, оскільки центральний банк не має коштів для зниження цін на енергоносії або ціни на продукти харчування, які, як і раніше, є домінуючими факторами інфляції в ЄС.

Одна з причин, через яку Комісія передбачила подальше застосування загального застереження про звільнення від відповідальності, полягала в тому, що вона дозволила збільшити інвестиції в «зелений» перехід і, зокрема, незалежно від російських копалин палива, які непропорційно сприяють інфляції.

Незважаючи на свою різку критику державних боргів, Лінднер не заявив, що блокуватиме пропозицію Комісії ЄС.

Доброзичливий яструб, поганий яструб

Хоча Лінднер аж ніяк не був схожим на «дружелюбного яструба», яким він нещодавно назвав себе, міністр фінансів Нідерландів Сігрід Кааг була менш войовничою у своїй риториці, хоча Нідерланди традиційно вважаються стійкими економістами. Ми відкриті для пропозиції Європейської комісії. Ми розуміємо причини», – сказала вона журналістам у понеділок.

Однак вона також наголосила, що загальне застереження про звільнення не є безкоштовним для всіх і що необхідно знизити рівень боргу.

У квітні міністр фінансів Нідерландів та її іспанський колега Надя Кальвіньо представили спільний документ про реформу фіскальних правил ЄС з метою подолання розриву між ощадливими країнами та країнами з більшою заборгованістю. Нині обговорюється реформа правил.

“Іспанія виступає за якнайшвидшу реформу цих фіскальних правил”, – сказав Кальвіньо, стверджуючи, що немає сенсу застосовувати фіскальні правила до того, як їх буде реформовано.

“З цього погляду добре, що загальне застереження про втечу продовжується ще на рік”, – сказала вона.

Це також підтримав міністр фінансів Бельгії Вінсент Ван Петегем, який сказав, що урядам, як і раніше, необхідно підтримувати компанії та громадян.

Неадекватність фіскальних правил

Організації громадянського суспільства відреагували на пропозицію Комісії набагато фундаментальнішою критикою фіскальних правил ЄС. Бенуа Лаллеман, генеральний секретар брюссельської неурядової організації Finance Watch, сказав, що це рішення показало, «наскільки застарілими [the fiscal rules] знаходяться.”

Хоча він привітав можливість того, що уряди можуть витрачати більше, він побоювався, що гроші будуть витрачені даремно через короткострокове мислення. “Кошти для відновлення після пандемії були використані для зміцнення статус-кво – ми повинні переконатися, що це не повториться”, – сказав Лаллеманд.

Ізабель Браше з неурядової організації Climate Action Network (CAN) Europe також стверджувала, що нове призупинення фіскальних правил показало, наскільки вони неадекватні спочатку. Вона наголосила, що тимчасове призупинення фіскальних правил у відповідь на кризи не є реальною заміною перспективним реформам.

«Криза, що виникла в результаті війни в Україні, була несподіваною. Але надзвичайна кліматична ситуація не є ні несподіваною, ні повністю неминучою», — сказала вона, додавши, що «терміново потрібні реформовані фіскальні правила ЄС, щоб стимулювати державні витрати на справедливе перетворення наших економік та суспільств».

ЄС працює – коли він ігнорує свої правила

Враховуючи обставини, економіка Європейського Союзу почувається досить добре. Однак цей успіх нині залежить від того, що ЄС оминає свої власні правила, ставлячи під питання, наскільки вони розумні насамперед.

[Edited by Alice Taylor]