Оскільки інфляція залишається високою, політики та економісти звертаються до інших заходів щодо стримування цін, і старі дискусії щодо контролю над цінами знову розгоряються, і Віктор Орбан із Угорщини застосовує їх на практиці.

За оцінками Євростату, річна інфляція у грудні 2021 року досягла 5% порівняно з 4,9% у попередньому місяці. Найбільшим фактором інфляції стали ціни на енергоносії: вони зросли на 26% порівняно з попереднім роком, переважно через скорочення постачання газу з Росії. Продукти харчування та промислові товари подорожчали приблизно на 3%.

За даними Європейського центрального банку (ЄЦБ), більшість зростання цін є результатом вузьких місць у ланцюжку поставок, пов’язаних з пандемією.

Хоча очікується, що інфляція знизиться протягом року в міру послаблення наслідків пандемії, проблеми з ланцюжками поставок означають, що грошово-кредитна політика обмежена у своїх можливостях запобігти зростанню цін, не завдаючи шкоди економічному зростанню.

В результаті економісти та політики тепер розглядають інші заходи, які могли б приборкати інфляцію.

Стара суперечка про контроль над цінами

Ізабелла Вебер, доцент економіки Массачусетського університету в Амхерсті, викликала суперечки серед економістів, коли нещодавно заявила, що слід розглянути питання щодо стратегічного контролю за цінами.

Вона порівняла ситуацію в США сьогодні із ситуацією після Другої світової війни. «Тоді й зараз великі корпорації, які мають ринкову владу, використовували проблеми з постачанням як можливість підвищити ціни та отримати непередбачений прибуток», — писав Вебер.

Багато економістів воєнного часу виступали за те, щоб контроль над цінами, що діяв під час Другої світової війни, зберігався довше, щоб уникнути інфляції. Тим не менш, в 1946 контроль над цінами був скасований, після чого річна інфляція зросла до 14% в 1947 році.

В даний час інфляція більш виражена в США, ніж у Європі, і набагато сильніше обумовлена ​​зростанням заробітної плати, ніж у ЄС.

Проте питання про контроль над цінами просочується в європейські дебати.

Штефан Брукбауер, головний економіст Bank Austria, бачить значну ймовірність того, що контроль над цінами матиме певний вплив у Європі.

«Навіть якщо ми переконані, що [negative] побічні ефекти контролю над цінами в більшості випадків переважують переваги, і ми не здивуємося, якщо політики все одно їх застосовуватимуть», — заявив він у дослідному бюлетені UniCredit.

Орбан встановлює ціни на продукти

І справді, як мінімум один уряд ЄС почав використовувати цей інструмент. У середу (12 січня) прем’єр-міністр Угорщини Віктор Орбан оголосив про заморожування цін на деякі продукти харчування.

З 1 лютого ціни на цукор-пісок, пшеничне борошно, соняшникову олію, свинячі ніжки, курячу грудку та 2,8% коров’ячого молока будуть обмежені рівнем 15 жовтня 2021 року, заявив Орбан у відео на Facebook.

Прем’єр-міністр повідомив, що кепку було введено для захисту сімей. Він також балотується на переобрання цієї весни.

Представник Єврокомісії повідомив EURACTIV, що Комісія дізналася про рішення угорського уряду з преси і тому поки що не може коментувати.

Нераціональне використання ресурсів чи запобігання шахрайству?

Хоча вони можуть здатися інструментами з іншого часу, контроль над цінами все ще дуже поширений у Європі. За даними ЄЦБ, близько 13% цін адмініструються, тобто регулюються державою.

За словами Брукбауера, ризик контролю за цінами полягає в тому, що він може призвести до нераціонального розподілу ресурсів, що може призвести до нових дефіцитів та вузьких місць у постачаннях.

ЄЦБ також критично ставиться до контролю цін, заявляючи, що він заважає відкритому ринку. “Контроль над цінами не вирішує проблему, він просто перекладає тягар на інший бік”, – сказав EURACTIV представник ЄЦБ.

Проте, контроль за цінами може використовуватися на ринках, де компанії мають достатню ринкову владу, щоб підштовхнути ціни вгору.

У деяких випадках ця сила ціноутворення помітна. У США, наприклад, компанії святкують рекордний прибуток. Але й у Європі німецький Бундесбанк нещодавно виявив, що компанії не лише переносять зростаючі витрати через труднощі в ланцюжку поставок, а й збільшують свій прибуток, що призводить до підвищення цін.

За даними ЄЦБ, політичні дебати навколо контролю за цінами залежатимуть від подальшого розвитку споживчих цін, які, як очікується, впадуть протягом цього року.

[Edited by Nathalie Weatherald]